মুখে বলেছিলেন, কাজেও করে দেখালেন, ভারতীয়দের মন জিতেছেন লোকেশ রাহুল!

যেমনটা কথা দিয়েছিলেন কাজেও ঠিক তেমনটাই করে দেখিয়েছেন লোকেশ রাহুল। এশিয়া কাপে তার খারাপ পারফরম্যান্সের পর লোকে প্রশ্ন তুলেছিল তার স্ট্রাইক রেট নিয়ে। মোহালিতে ম্যাচ শুরুর আগেই সাংবাদিক সম্মেলনে তাকে এই প্রশ্নের সম্মুখীন হতে হয়েছিল।

কিছুটা অস্বস্তি নিয়ে এসেই প্রশ্নটিই শুনেছিলেন রাহুল এবং জানিয়েছিলেন যে তিনি নিজের এই দুর্বলতাটাকে দূর করার চেষ্টা করছেন এবং মাঠে শীঘ্রই তার সেই চেষ্টার প্রতিফলন দেখা যাবে। তার কথার প্রতিফলন সত্যিই মোহালিতে দেখা যায়। সেদিন প্রথম টি-টোয়েন্টি ম্যাচে ভারতীয় ইনিংসের প্রথম ওভারে রাহুলকে হাত খোলার জায়গা দেননি জস হ্যাজেলউড। কিন্তু নিজের দ্বিতীয় এবং ভারতীয় ইনিংসের তৃতীয় ওভারে ওই একই লাইনে যখন বল ফেলেন অজি বোলার,

তখন তড়িৎগতিতে অফস্টাম্পের দিকে সরে গিয়ে একটি অসাধারণ ফ্লিক করেন রাহুল এবং বল পেরিয়ে যায় স্কোয়ার লেগ বাউন্ডারি। অবিশ্বাস্য চোখে তাকিয়ে থাকেন হ্যাজেলউড। সাম্প্রতিক অতীতে চোট কাটিয়ে যেদিন থেকে লোকেশ রাহুল ফিরেছেন সেদিন থেকে তাকে নিয়ে একটা সমালোচনা হচ্ছিল যে তিনি বাকি বিশ্বের ওপেনারদের মতো দলকে একটি দ্রুত স্টার্ট দিতে অক্ষম। পরিসংখ্যান বলছে ২০২১ সালের জানুয়ারি মাস থেকে ১৭ টি টি-টোয়েন্টি ম্যাচ খেলেছেন রাহুল,

যার মধ্যে তিনি পাওয়ার প্লে-তে ২১৬ টি বল ফেস করেছেন। এরমধ্যে ৯৮টি ডট বল সামিল রয়েছে, যা বর্তমান প্রজন্মের টি-টোয়েন্টি ওপেনারদের কাছ থেকে আশা করা যায় না। কিন্তু রাহুল কথা দিয়েছিলেন যে তিনি নিজের এই দুর্বলতা কাটানোর চেষ্টা করছেন। তার কথার প্রতিফলন মোহালিতে দেখা যায় যখন পাওয়ার প্লে-তে তিনি মাত্র পাঁচটি ডট বল খেলেন। ১৫৭.১৪ স্ট্রাইক রেট বজায় রেখে তিনি ৪টি চার ও ৩টি ছক্কা সহ ৫৫ রান করেন অস্ট্রেলিয়ার বিরুদ্ধে সিরিজের প্রথম টি-টোয়েন্টি ম্যাচে।

তবে দুঃখের ব্যাপার রাহুলের ওই ইনিংস শেষ পর্যন্ত ভারতীয় দলকে জয় এনে দিতে পারেনি। অজি ওপেনার ক্যামেরুন গ্রিনের বিধ্বংসী ইনিংসে ভারত দ্বিতীয় ইনিংসের শুরুর দিকেই ম্যাচ থেকে বেশ খানিকটা ছিটকে গিয়েছিল। অক্ষর প্যাটেল পরের দিকে চেষ্টা করলেও তাতে লাভ হয়নি। নাগপুরে মরণ-বাঁচন ম্যাচে আস্ট্রেলিয়ার মুখোমুখি নামার আগে ভারতীয় সমর্থকরা আশা করবেন

রাহুলের গত ম্যাচে দুর্দান্ত ফর্মে যেন ধারাবাহিকভাবে টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে এবং তার আগের ম্যাচগুলোতেও দেখা যায়।

Leave a Reply

Your email address will not be published.